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Le clavecin

 

L’épinette,   le virginal, le clavecin

L’épinette, ancêtre du clavecin, évolue en Angleterre sous le nom de virginal, qui inspire de nombreux compositeurs anglais (les « virginalistes »).

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Double virginal de 1581

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Dame au clavecin - 1585

Ces trois instruments fonctionnent selon le même principe :

Ce sont des instruments à cordes pincées, c’est à dire que chaque corde est attaquée par un sautereau actionné par la touche correspondante. Le sautereau est constitué d’une petite tige de bois mobile qui supporte un bec de plume qui va griffer la corde.

 

Le clavecin apparu au 16ème siècle va évoluer et va être très utilisé pendant 3 siècles.

 

Principe de fonctionnement du clavecin

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Schéma d’un sautereau

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Lorsque la touche est au repos (1) l’étouffoir repose sur la corde, l’empêchant de vibrer. Lorsqu’on enfonce la touche, le sautereau s’élève contre la corde (2) puis la relâche, la faisant vibrer (3). Lorsqu’on relâche la touche, la languette bascule permettant au plectre de redescendre sous la corde  (4). En fin de course, l’étouffoir viendra arrêter la vibration de la corde (1).

clavecin (Dresde,1722) Pr
Clavecin fait à Dresde en 1722, et qui fut plus tard joué par Mozart.
La caisse était originellement de style rococo.

(Musée tchèque de la musique-Prague)

Les clavecins ont connu leur apogée et suscité un très large répertoire au cours des XVIIe et XVIIIe siècles avant de connaître une longue éclipse pendant tout le XIXe.

 

Pendant toute la période « baroque », le clavecin a été un des instruments privilégiés de l'écriture en contrepoint et de la réalisation de la basse continue.

 

L’épinette

Vermeer-dame assise a l'épinette
Vermeer - Dame assise à l’épinette

 

L’épinette est un instrument proche du clavecin, mais plus petit, généralement sans pied, posé sur un meuble.

L’épinette peut-être de formes diverses : triangulaire, rectangulaire, pentagonale.


Epinette en aile d’oiseau de 1690
(musée de la musique - Paris)

 


Extraits du répertoire



Scarlatti : Sonates pour clavecin

par Scott Ross

 


J.S. Bach : Le clavier bien tempéré

par Blandine Verlet

Pour en savoir plus : Histoire du clavecin, sur Wikipédia

 



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